W XVIII w, do USA wraz z pasterzami z Australii dotarły psy pasterskie, średniego wzrostu, zwane przez Amerykanów „little blue dog”. Od tego czasu zaczęły być wykorzystywane przez amerykańskich farmerów.

Na pytania odpowiada Iwona Musiał, asystent kynologiczny, hodowczyni  psów rasy Owczarek Australijski z hodowli Saussurea
Na pytania odpowiada Iwona Musiał, asystent kynologiczny, hodowczyni psów rasy Owczarek Australijski z hodowli Saussurea

Jakie są wyjątkowe cechy tej rasy?
Owczarki australijskie mogą przybierać dość zróżnicowany wygląd. Zwłaszcza jeżeli chodzi o umaszczenie i kolor oczu. Sierść Australijczyków ma średnią długość, jest prosta lub lekko falista. Kolory sierści modyfikowane są przez tzw. gen merle, co daje 4 podstawowe umaszczenia: czarny, czekoladowy, blue merle, red merle, a wśród nich 16 kombinacji kolorystycznych. Owczarki australijskie rodzą się z ogonami różnej długości – od całkowitego braku po ogon pełnej długości.

Jak rozpoczęła się Pani przygoda z rasą?
Zanim zdecydowałam się na jakiegokolwiek czworonoga, przeglądałam charakterystykę ras według grup. Chciałam w ten sposób sprawdzić, jakie rasy najbardziej pasują do mojego charakteru i polecam ten sposób wszystkim przyszłym właścicielom. Pierwszym psem na jakiego się zdecydowałam, był owczarek szetlandzki Ares, to dzięki niemu zaczęła się moja przygoda z psimi sportami. Natomiast pierwszym owczarkiem australijskim, który trafił do mojego domu był Blue – wspaniały blue merle z charakterystycznym niebieskim okiem na czarnym tle. Przyjechał do nas aż ze Słowenii w 2004 roku. Od początku skradł serca wszystkich domowników, bo Aussie to psy niezwykle inteligentne, które bardzo szybko się uczą i na podstawie obserwacji naszych zachowań potrafią domyśleć się wielu rzeczy.

Na czym polegają trudności w wychowaniu Aussie?
Owczarek australijski jest to pies pasterski ukierunkowany na pracę z człowiekiem. Może mieszkać zarówno w mieszkaniu w bloku jak i w domu z ogródkiem. Opiekun Aussie musi być przygotowany, na spędzanie z nim dużej ilości czasu. Czy to na zabawie, czy wspólnie uprawiając psie sporty takie jak: agility, pasienie, czy frisbee. Bez odpowiedniej dawki ruchu i intelektualnych wyzwań, Australijczyk sam znajduje sobie zadania do wykonania. A z nich możemy nie być zadowoleni. Ofiarą zabaw naszego psa może stać się np. kanapa, fotel czy ulubiona para butów. Przyszły opiekun Aussie musi także przygotować się na dużą ilość włosów w swoim domu, a co za tym idzie częste sprzątanie. Kolejną cechą tej rasy jest to, że Australijczyki uwielbiają wodę, na spacerze musimy więc przygotować się na to, że nasz pies wejdzie w każdą kałużę. Zdarzają się Aussiki, które wspaniale sprawdzają się w roli psów terapeutycznych.

Jaka jest misja hodowli Saussurea?
Moją koncepcją hodowli owczarka australijskiego jest, aby jak najbardziej przypominały one wzorzec, z naciskiem na charakter i temperament. Chcę, aby były pozbawione agresji, nastawione na kontakt z człowiekiem i gotowe do nowych wyzwań i zabawy. Jestem mega dumna jak psy ode mnie wygrywają na wystawach, razem z właścicielami sprawdzają się w psich sportach czy jako opiekunowie dzieci.

W jaki sposób socjalizujecie szczenięta?
Przez pierwszy tydzień po urodzeniu młodych śpię z nimi i ich mamą w kojcu. Chcę, aby były bezpieczne i nic im się nie stało. Żaden z nich nie może zostać przygnieciony, muszę mieć pewność, że prawidłowo się rozwijają. Przez kolejne trzy tygodnie zajmuje się nimi psia mama, ja mam więc trochę spokoju. Natomiast od 4-tego tygodnia znoszę ich kojec na dół, do pokoju dziennego, aby oswajały się ze wszystkimi odgłosami domowymi. Włączam przy nich telewizor, suszarkę i sprzęty kuchenne, „przypadkiem” spadają klucze. Wtedy też szczeniaki poznają pozostałe, dorosłe psy, uczą się załatwiać na podkłady, poznawać świat zewnętrzny w ogródku czy jeździć samochodem.