Artykuły

Jak przedłużyć życie kotu?

0c5e445f00cc516403649f38abb6b857kkl1101.jpg
dr n. wet.
Sybilla Berwid-Wójtowicz

9a4d9faaeb5ff5b3b664f4721e362131kkl110102.jpg Na przestrzeni ostatnich 40 lat życie kota domowego uległo ponad dwukrotnemu wydłużeniu. Podczas gdy w latach 70-tych statystyki oceniały średnią oczekiwaną długość życia kota na 7-8 lat, obecnie nikogo nie dziwią koty dożywające 16 lat i więcej. Takie spektakularne wyniki są możliwe dzięki rozwojowi medycyny weterynaryjnej, rosnącej świadomości właścicieli, a także działań profilaktycznych. W ramy profilaktyki zdrowotnej wpisuje się prawidłowe żywienie kotów, które jest dostosowane do ich potrzeb na danym etapie życia. Prawidłowa dieta kota jest kluczowym czynnikiem wpływającym na jego zdrowie i długość życia, ponieważ codziennie oddziałuje na zwierzę przez całe jego życie. Dlatego należy wykazać szczególną dbałość przy doborze odpowiedniej karmy dla naszego ulubieńca, zarówno gdy jest kociakiem, jak i na późniejszych etapach życia.
Na pytania odpowiada dr n. wet. Sybilla Berwid-Wójtowicz, specjalista żywienia zwierząt.

Czy starszemu kotu można podawać karmę dla kociąt?
Karmy są dostosowane do odpowiedniego etapu życia kota i jego indywidualnych potrzeb, ze względu na to, że z biegiem czasu zmieniają się ich potrzeby. Różne ich rodzaje znacznie różnią się poziomem niektórych składników, co jest zaletą 
w jednym przypadku, a wadą w drugim. Pokarmy dla kociąt są bardzo bogate w energię (pochodzącą w dużej mierze z tłuszczów), gdy tymczasem potrzeby kota po 7. roku życia są niemal 4-krotnie niższe od kota młodego. Także skład tłuszczów jest inny, np. dojrzały kot potrzebuje więcej niezbędnych kwasów tłuszczowych omega 3 i 6. Skutkiem tego, jedząc pokarm dla kociąt, kot dojrzały może 3 razy szybciej przybierać na wadze, co na pewno negatywnie odbije się na jego zdrowiu. Także poziom niektórych składników mineralnych jest zbyt wysoki w pokarmie dla kociąt, przez co nadmiernie są obciążane nerki starszego kota. To znacznie zwiększa ryzyko chorób dróg moczowych. Dlatego zdecydowanie nie należy podawać pokarmu dla kociąt kotom, które ukończyły 7 lat.

Jakie składniki chronią organizm kota przed postępowaniem procesów starzenia?
Już 20 lat temu stwierdzono, że jednym z procesów odpowiedzialnym za szybsze starzenie się organizmu, między innymi poprzez niszczenie komórek, jest odkładanie się tzw. wolnych rodników. Jest to proces związany z gromadzeniem się szkodliwych składników przemiany materii. Te szkodliwe czynniki osłabiają komórkę, niszcząc m.in. jej kod genetyczny, przez co organizm ma gorsze możliwości regeneracji i zwiększa się ryzyko powstawania np. nowotworów. Badania dotyczące procesów starzenia się jednoznacznie wskazują, że zwiększone dawki naturalnych przeciwutleniaczy, takich jak witamina E czy beta-karoten, chronią organizm kota przed negatywnymi skutkami tego procesu. Podając w codziennym posiłku składniki, które pomagają usunąć z organizmu szkodliwe czynniki, wzmacniamy go i wspomagamy jego oczyszczenie. Jest to bardzo ważne 
u zwierząt po 7. roku życia, u których przemiany 
w organizmie zachodzą dużo wolniej i musimy go codziennie wspierać za pomocą przeciwutleniaczy, które naturalnie nie występują w mięsie.

Jak wspomóc trawienie u dojrzałego kota?
W przewodzie pokarmowym kota zachodzą także procesy starzenia, które wpływają na wykorzystanie składników odżywczych z karmy. Ponieważ 
z czasem osłabia się działalność enzymów trawiennych, nawet kompletny pokarm nie jest odpowiednio przyswajany przez organizm kota. Może to prowadzić do różnych niedoborów. Aby polepszyć wykorzystanie pokarmu i uniknąć przeciążenia przewodu pokarmowego, kotom po 7. roku życia należy podawać kilka mniejszych posiłków dziennie. Karma powinna być wzbogacona 
w umiarkowaną ilość specjalnego włókna prebiotycznego (pochodzącego z korzenia cykorii). Takie włókno wspomaga naturalną florę jelitową (tzn. pożyteczne mikroorganizmy bytujące w przewodzie pokarmowym), dzięki czemu zwiększa się odporność kota na stres i choroby, oraz istotnie zmniejsza się ilość bakterii gnilnych bytujących 
w jelitach. Bakterie te są przyczyną wielu problemów zdrowotnych u dojrzałych kotów, mogą przyczyniać się do nieuformowanego kału oraz intensywnego brzydkiego zapachu z kuwety.

O ile dłużej żyją koty, których dieta jest wzbogacona w dodatki funkcjonalne, takie jak przeciwutleniacze, włókno prebiotyczne oraz niezbędne kwasy tłuszczowe?
W doświadczeniu z udziałem prawie 100 kotów 
po 9. roku życia zbadano wpływ diety na komfort i długość życia starszych kotów. Stwierdzono, 
że połączenie tych składników pozwala przedłużyć życie kotom dojrzałym o średnio 2 lata. 
To bardzo dużo, jeśli jeszcze nie tak dawno koty rzadko dożywały 10 lat. Dlatego, aby zagwarantować zdrowe, długie życie naszemu ulubieńcowi pamiętajmy o zmianie diety i sposobu karmienia po 7. roku życia.