Jako jedne z nielicznych zwierząt żyją dłużej niż ludzie. Znane są nie tylko z długowieczności, ale i łagodnego usposobienia. Żółwie, bo o nich mowa, często hodujemy w naszych domach. Gady te pamiętają czasy dinozaurów. Pojawiły się na ziemi na początku ery mezozoicznej. Co ciekawe, na przestrzeni milionów lat ich wygląd niewiele się zmienił. Obecnie wyróżnia się ok. 220 gatunków tych zwierząt. Możemy je spotkać niemal na wszystkich kontynentach. Zamieszkują lądy, wody słodkie, morza i oceany. Największa lądowa odmiana to żółwie olbrzymie żyjące na Seszelach. Morskimi rekordzistami są rzadko spotykane żółwie skórzaste, które osiągają 2 m długości i 800 kg wagi!

LĄDOWE
W domowych hodowlach najczęściej spotka się żółwie stepowe i greckie. Te pierwsze pochodzą z pustynnych terenów Centralnej i Południowo-Zachodniej Azji. Potrzebują przestronnego terrarium z grubą warstwą piasku, bo lubią w nim kopać. Żółwie te nie wymagają bujnej roślinności i dużej wilgotności. Ich lokum możemy ozdobić pieńkami i kamieniami. Gatunek ten dobrze się wspina, dlatego musimy uważać, żeby przez konary nie wydostały się na zewnątrz. W terrarium powinny znaleźć się niewielki domek oraz basenik do brodzenia. Źródłem światła i ciepła może być żarówka umieszczona w rogu terrarium. Temperatura powietrza powinna wynosić ok. 29 st. C w dzień, zaś w nocy nie powinna spadać poniżej 18 st. C. Zanim kupimy żółwia stepowego warto wiedzieć, że zapada on w sen zimowy i letni. Jego aktywność jest więc ograniczona do kilku miesięcy w roku. Może stać się naszym pupilem, jednak nigdy nie będzie tak "przytulny" jak pies czy kot. To spokojne i ciche zwierzątko, które częściej obserwuje się w terrarium niż trzyma na rękach.

ZIEMNOWODNE
Gatunki takie jak żółwie błotne czy ozdobne powinny mieszkać w tzw. akwaterrarium. Składa się ono z dwóch części: wodnej i lądowej. Możemy kupić zwykłe szklane akwarium, w którym zbudujemy wyspę. Zwierzaki te świetnie pływają i nurkują, muszą jednak wypoczywać na lądzie i wygrzewać się w słońcu. W akwaterrarium warto umieścić rośliny wodne, np. filodendrony, trzykrotki. Temperatura powietrza dla żółwia ozdobnego powinna wynosić 28 st. C, a wody ok. 26 st. C. Do ogrzewania powietrza używamy promienników, zaś wody - grzałek akwaryjnych.

ODŻYWIANIE
Żółwie są wszystkożerne. Przyjmuje się jednak, że gatunki lądowe częściej żywią się pokarmem roślinnym, a wodne - mięsnym. Te pierwsze karmimy codziennie w porze największej aktywności. Podstawą pożywienia jest gotowy pokarm dla żółwia lądowego. Podaje się również: owoce (jabłka, banany), warzywa (cykoria, szczypiorek), zioła (mlecz, szczaw). Sporadycznie: biały ser, gotowane jajko, mięso wołowe. Pamiętajmy, by podawać żółwiowi lądowemu wodę do picia. Mimo że żyje w warunkach pustynnych, bardzo jej potrzebuje. Żółwie wodne karmi się 4-5 razy w tygodniu. Jedzą także: kijanki, ślimaki, ryby słodkowodne, mięso wołowe. Okazjonalnie podaje się warzywa i owoce. Niezbędnym uzupełnieniem pokarmu wszystkich żółwi są witaminy i preparaty mineralne.


Natalia Gierymska