lek. wet. Małgorzata Wiśniewska

Na temat lęku u psów rozmawiamy z dr n. wet. Małgorzatą Ewą Wiśniewską specjalizującą się w dermatologii, dietetyce i psychologii zwierząt z gabinetu weterynaryjnego w Olsztynie.

Czym jest lęk u psów i kiedy traktujemy go jako zburzenie zachowania?
Lęk (inaczej strach) to stan umysłu zwierzęcia, które znajduje się w stanie zagrożenia fizycznego lub socjalnego. Przeradza się on w zaburzenie zachowania dopiero wtedy, gdy reakcja zwierzaka na stresogenny czynnik jest nieproporcjonalna do jego natężenia oraz kiedy lęk ma przewlekły charakter. W takich przypadkach odczuwany przez psa niepokój utrudnia mu normalne funkcjonowanie. Bywa dokuczliwy zarówno dla podopiecznego, jak i właściciela. Stany lękowe możemy sklasyfikować jako ogólne zaburzenia lękowe, zachowania paniczne, natręctwa, pourazowe zaburzenia stresowe i fobie.

 

Czy lęki u psów to często spotykane zjawisko?
Tak, niepokój jest coraz częstszym powodem wizyt w lecznicach weterynaryjnych. Normalnym zjawiskiem jest lęk występujący u szczeniaków trafiających do nowych właścicieli po rozłące z matką i rodzeństwem. W tym przypadku ważną rolę odgrywa właściwa socjalizacja pieska. W swojej praktyce mam do czynienia również z lękiem separacyjnym, stresem adaptacyjnym i agresją spowodowaną strachem.

Czego psy najczęściej się obawiają?
Zachowania lękowe u psów mogą dotyczyć konkretnych sytuacji, np. spacerów przy ruchliwej ulicy, poruszających się samochodów, obcych ludzi. Reakcje paniczne występują m.in. w czasie rozłąki z właścicielem, podróży samochodem czy wizyty w gabinecie weterynaryjnym. Nasilają się, gdy pies kojarzy te czynności z czymś nieprzyjemnym. Strach może pojawić się także z powodu nadmiaru bodźców wzrokowych i słuchowych, hałasu, burzy lub spotkania z innymi wrogo nastawionymi psami.

W jaki sposób objawiają swój lęk?
Objawy są różnorodne i zależą od przyczyny niepokoju. Reakcjom lękowym często towarzyszy nadmierne ślinienie, drżenie, dyszenie, wycie i szczekanie, a także niepokój ruchowy i niszczenie przedmiotów w najbliższym otoczeniu.

Jak wygląda terapia psów cierpiących z powodu lęku?
Trzeba wiedzieć, że terapia pacjentów z zaburzeniami lękowymi nie kończy się na jednej wizycie u specjalisty. Leczenie stanów paniki, niepokoju czy agresji wynikającej ze strachu jest procesem złożonym, który wymaga pracy ze strony behawiorysty i właściciela. Podstawą skutecznej terapii jest zminimalizowanie czynników stresogennych u psa, zatrzymanie postępującego poziomu lęku, tzw. odczulanie na nieprzyjemne bodźce, a także właściwe ułożenie relacji między pupilem i właścicielem.

Zbliża się sylwester. Jak sprawić, by pies nie bał się fajerwerków?
Pomóc mogą preparaty oparte na feromonach, np. D.A.P., które łagodzą objawy strachu i niepokoju. Jeśli chcemy uchronić pupila przed stresem związanym z hucznym sylwestrem, powinniśmy rozpocząć terapię feromonami dwa tygodnie wcześniej.


Rozmawiała Natalia Gierymska



Jeśli masz problemy behawioralne ze swoim psem lub kotem napisz do nas: [email protected], www.behawiorysci.pl