lek. wet. Joanna Iracka
fot. M. Bajkowska

Właściciele nie radzą sobie z niektórymi zachowaniami swoich podopiecznych. Warto wtedy szukać pomocy u specjalisty. O zaburzeniach zachowania psów i kotów rozmawiamy z lekarzem weterynarii Joanną Iracką, prekursorką medycyny behawioralnej w naszym kraju.

Jaka jest historia zaburzeń zachowań zwierząt?
Medycyna behawioralna jest młodą dziedziną weterynarii. Tytuł specjalisty w tym zakresie zaczęto przyznawać amerykańskim lekarzom weterynarii w latach 90-tych ubiegłego wieku. We Francji było to możliwe od 1998 roku. Europejskie Kolegium Weterynaryjne Medycyny Behawioralnej – Zwierzęta Towarzyszące zostało zawiązane dopiero w 2003 roku. Nadaje ono lekarzom weterynarii tytuł specjalisty na poziomie europejskim. W naszym kraju byłam, o ile mi wiadomo, pierwszą osobą prowadzącą wykłady na ten temat na kursach specjalizacyjnych dla lekarzy weterynarii. Po raz pierwszy odbyły się one w 1998 roku. Moi słuchacze często dziwili się, że podejmuję tak mało jeszcze znane zagadnienia, ale byli również bardzo zaciekawieni. Obecnie, po dziesięciu latach, medycyna behawioralna została już zaakceptowana przez środowisko lekarzy jako pełnoprawna dziedzina weterynarii.

Dlaczego zajęła się Pani behawioryzmem?
Zawsze interesowałam się zachowaniem zwierząt i to właśnie z tego powodu postanowiłam zostać lekarzem weterynarii. Po skończeniu studiów zaczęłam szukać możliwości uczenia się medycyny behawioralnej. Dzięki mojej determinacji, a także pomocy i życzliwości kolegów, których poznałam w czasie wyjazdów, udało mi się odbyć praktyki w Stanach Zjednoczonych, Belgii i Anglii oraz zrobić specjalizację we Francji.

Czy zaburzenia zachowań są często spotykane?
Problemy związane z zachowaniem zdarzają się często. Bywają przyczyną porzucania zwierząt lub nawet ich eutanazji. Nie zawsze mamy do czynienia z rzeczywistymi zaburzeniami zachowania. Problemy mogą wynikać z niedostosowania środowiska do potrzeb psa czy kota lub trudności we wzajemnym zrozumieniu. Prowadzą one do zachowań nie dających się zaakceptować, choć nie świadczących o zaburzeniach.

Jakie problemy behawioralne u psów i kotów występują najczęściej?
Najczęściej spotyka się fobie i inne zaburzenia lękowe. Występują również, choć rzadziej, zaburzenia nastroju takie jak depresja. Jeśli chodzi o problemy związane z zachowaniami agresywnymi – częściej wynikają one z nieprawidłowej socjalizacji i trudności w komunikacji między zwierzęciem i opiekunem, niż z rzeczywistych zaburzeń zachowania (choć te także się pojawiają).

Jak przekonać, właścieli że większość zaburzeń zachowań można leczyć?
Jeżeli chcemy komuś pomóc, po prostu powiedzmy mu, że są specjaliści od kłopotów z zachowaniem zwierząt. Gdy jakieś reakcje podopiecznego stanowią dla właściciela prawdziwy kłopot, zwykle nie trzeba go przekonywać do terapii. Wówczas sam szuka pomocy i traktuje konsultację behawioralną jak swoją szansę, a nawet ostatnią deskę ratunku. Bardzo ważna jest silna motywacja do pracy nad problemem zwierzaka. Pamiętajmy również, że im wcześniej zacznie się leczenie pupila, tym szybciej można uzyskać poprawę.


Rozmawiała Natalia Gierymska



Jeśli masz problemy behawioralne ze swoim psem lub kotem napisz do nas: [email protected], www.behawiorysci.pl