Bez względu na wybór modelu żywienia: diety domowej, karmy suchej, czy karmy mokrej – ilość pokarmu, jego kaloryczność oraz ilość składników odżywczych, muszą być dostosowane do masy ciała kota, fazy jego wzrostu i aktywności fizycznej. Szczególnie ważne jest, aby prawidłowo karmić kociaka po odstawieniu od matki. To dla młodego kota czas zmian budowy i fizjologii przewodu pokarmowego mający na celu dostosowanie do trawienia pokarmów stałych.

Na pytania odpowiada dr Jacek Wilczak z Zakładu Dietetyki w Katedrze Nauk Fizjologicznych SGGW w Warszawie
Na pytania odpowiada dr Jacek Wilczak z Zakładu Dietetyki w Katedrze Nauk Fizjologicznych SGGW w Warszawie



Jak należy karmić kociaka po zabraniu go od matki, aby dobrze się rozwijał?
Okres bezpośrednio po odstawieniu od matki i przejścia na pokarm stały to dla kociaka czas zmian budowy i fizjologii przewodu pokarmowego, mający na celu dostosowanie do trawienia pokarmów stałych. W tym czasie podawany pokarm powinien spełniać kilka wymogów. Przy zachowaniu odpowiedniej – bardziej półpłynnej – konsystencji musi posiadać wyższą wartość odżywczą wyrażoną zarówno w wysokiej zawartości białka, jak i składników dostarczających energii. Wskazane jest bazowanie na karmie bogatej w tłuszcz i białko. Jakość białka determinuje parametry wzrostowe młodych organizmów, stąd im bardziej urozmaicony skład surowcowy karmy gotowej lub jedzenia domowego, tym większa szansa na pokrycie zapotrzebowania na wszystkie aminokwasy egzogenne. Rodzaj karmy odgrywa decydującą rolę. Nie zalecane jest podawanie karmy suchej bardzo młodym osobnikom – stąd też wszystkie startery dedykowane dla kociąt są karmami mokrymi. W późniejszym okresie życia kota można powoli wprowadzać karmę suchą – jeżeli już koniecznie – ale w postaci namoczonej. Ważna jest temperatura karmy, w celu zwiększenia przyswajalności składników, należy zminimalizować wpływ czynników przyczyniających się do zmniejszenia komfortu pracy nie do końca ukształtowanego przewodu pokarmowego. Nieprawidłowym jest podawanie w pierwszych dniach po odsadzeniu diety opartej tylko i wyłącznie na surowym mielonym mięsie pozbawionym tłuszczu, bowiem ilość energii pochodzącej z tłuszczu musi być na stosunkowo wysokim poziomie.

Jakie składniki pokarmowe są niezbędne w diecie kota juniora?
W czasie wzrostu organizmu zwiększa się zapotrzebowanie na wybrane składniki odżywcze oraz – co najistotniejsze – zmieniają się proporcje miedzy poszczególnymi składnikami odżywczymi. Ze względu na specyficzny metabolizm kotów wśród niezbędnych składników w ich diecie musi znaleźć się tauryna. Zaliczana jest ona do aminokwasów, chociaż występuje jako element składowy peptydów. Tauryna jest produktem końcowym metabolizmu aminokwasów siarkowych i prawidłowo jest tworzona z aminokwasów zawierających siarkę: metioniny i cystyny. Koty w odróżnieniu od psów nie są w stanie syntetyzować wystarczającej jej ilości, a dodatkowo są specyficznie wrażliwe na jej niedobór. Produkcja soli żółciowych niezbędnych do prawidłowego trawienia i wchłaniania składników tłuszczowych jest całkowicie uzależniona od tauryny. Poza tym wpływa ona na prawidłowe funkcjonowanie serca, bierze udział w procesach związanych z rozrodem oraz spełnia ważną rolę w prawidłowym funkcjonowaniu wzroku. Co prawda najważniejszym źródłem tauryny są mięso i produkty pochodzenia zwierzęcego, każda „dobra” karma dla kotów bazująca tylko na tych surowcach zawiera taurynę w ilościach niezbędnych, ale nawet ona ze względu na przepisy dotyczące zasad produkcji karm pełnoporcjowych dla kotów wymaga uzupełnienia jej ilości w gotowych karmach. Wśród innych niezbędnych składników są kwasy tłuszczowe nienasycone, a przede wszystkim kwas arachidonowy, który nie powstaje w wątrobie kotów ze względu na brak aktywności enzymów niezbędnych do tego procesu. W przypadku kwasu arachidowego jedynym jego źródłem są mięso i produkty pochodzenia zwierzęcego – stąd też wynika bezwzględność stosowania tych surowców w żywieniu kotów.