Podstawowe różnice w składzie diety kotów i psów są spowodowane odmiennymi przemianami biochemicznymi składników pokarmowych, zachodzącymi w przewodzie pokarmowym. Konsekwencją tych procesów jest inne zapotrzebowanie na poszczególne składniki odżywcze. Konieczne jest dostarczanie kotom składników, które w żywieniu psów nie są traktowane jako niezbędne. Różnica w sposobie żywienia opiera się głównie na założeniu, że pies jest zwierzęciem wszystkożernym, podczas gdy kot powinien być traktowany jako zwierzę typowo mięsożerne, a w jego diecie mogą znaleźć się co najwyżej niewielkie ilości składników pochodzenia roślinnego.

Na pytania odpowiada dr Jacek Wilczak z Zakładu Dietetyki w Katedrze Nauk Fizjologicznych SGGW w Warszawie
Na pytania odpowiada dr Jacek Wilczak z Zakładu Dietetyki w Katedrze Nauk Fizjologicznych SGGW w Warszawie

Jak należy karmić kota?
Żywienie młodych organizmów poza podstawową rolą jaką jest dostarczenie im wszystkich niezbędnych składników odżywczych w ilościach zabezpieczających ich prawidłowy wzrost i rozwój, powinno także kształtować ich nawyki żywieniowe, preferencje smakowe, ale także być pomocne w socjalizacji. Dlatego też szczególnie na początku ważna jest jakość karmy, która zostaje wprowadzona jako pokarm stały. W pierwszych dniach po odstawieniu, pokarm kociąt przede wszystkim musi być bogaty w tłuszcz i białko – składniki, które dostarczą zarówno łatwo przyswajalną energię jak i materiał budulcowy dla rosnącego organizmu. Istotna jest jakość białka, które szczególnie w tym okresie powinno być pełnowartościowe i łatwostrawne, a jego ilość w diecie/karmie jest zdecydowanie wyższa niż w przypadku rosnących psów. Specyfika przemian metabolicznych u kotów pozwala im na wykorzystanie energii z aminokwasów glikogennych – dlatego też kaloryczność karmy dla kotów nie może być determinowana poprzez ilość węglowodanów. Ważnym czynnikiem ograniczającym przyswajalność większości składników odżywczych jest stopień przetworzenia karmy – im obróbka technologiczna przebiega w wyższych temperaturach, tym mniejsza strawność głównie składników białkowych. Jak wcześniej zostało zasygnalizowane, okres wczesnego wzrostu kota jest ważny ze względu na naturalną tendencję do nabywania i kształtowania nawyków żywieniowych. Kot ze względu na swoją naturę, z wielką ciekawością podchodzi do poznawania nowych smaków. Długotrwałe stosowanie tylko jednej karmy – i to od pierwszych dni przejścia na pokarm stały – może tę naturalną chęć zaburzyć. Dlatego też wskazane są zmiany smaków i konsystencji karmy, dzięki czemu codzienna dieta kota dodatkowo będzie bardziej urozmaicona.

Czym różni się karma kocia od psiej?
Ze względu na specyficzny metabolizm kotów, wśród niezbędnych składników w diecie/karmie im dedykowanej musi znaleźć się tauryna – zaliczana do aminokwasów, chociaż występuje raczej jako element składowy peptydów. Koty w odróżnieniu od psów nie są w stanie syntetyzować wystarczającej jej ilości, a dodatkowo są specyficznie wrażliwe na jej niedobór, gdyż produkcja soli żółciowych niezbędnych do prawidłowego trawienia i wchłaniania składników tłuszczowych jest całkowicie uzależniona od tauryny. Tauryna poza tym wpływa na prawidłowe funkcjonowanie serca, bierze udział w procesach związanych z rozrodem oraz spełnia ważną rolę w prawidłowym funkcjonowaniu wzroku. Najważniejszym źródłem tauryny są mięso i produkty pochodzenia zwierzęcego. Wśród innych niezbędnych składników są kwasy tłuszczowe nienasycone, a przede wszystkim kwas arachidonowy, który nie powstaje w wątrobie kotów ze względu na brak aktywności enzymów niezbędnych do tego procesu. W przypadku kwasu arachidonowego jedynym jego źródłem są mięso i produkty pochodzenia zwierzęcego – stąd też wynika bezwzględność stosowania tych surowców w żywieniu kotów. Wśród innych różnic w żywieniu kotów i psów należy wskazać na odmienne poziomy zapotrzebowania na poszczególne składniki odżywcze, które w bezpośredni sposób zależą od różnego tempa procesów metabolicznych u tych dwóch gatunków zwierząt. Stąd też wynika duża różnica w gęstości odżywczej i energetycznej karm dedykowanych dla psów i kotów.