Na pytania odpowiada dr hab. n. wet. Łukasz Adaszek z Wydziału Medycyny Weterynaryjnej Uniwersytetu Przyrodniczego w Lublinie.

Według naukowców zwierzęta podobnie jak ludzie są bardziej skłonne odczuwać ból niż świąd, przez co podrażnianie skóry może przyjmować postać nawet obsesyjnego stanu, powodującego dotkliwe rany. U człowieka nawet ukąszenie owada może wywołać uciążliwe uczucie świądu, które często próbujemy powstrzymać drapaniem. Rozdrapując ślad po ukąszeniu możemy uszkadzać naskórek i doprowadzać do uczucia bólu. U zwierząt występują podobne mechanizmy, dlatego nadmierne swędzenie skóry podopiecznego na czterech łapach powinno sprowokować do konsultacji z lekarzem weterynarii.

Jak manifestuje się świąd u psów?
Odpowiedzią na świąd jest nie tylko drapanie. Może to być lizanie, ocieranie, wycieranie, tarza­nie się, otrzepywanie. Mapa świądu pomaga doświadczonemu lekarzowi ocenić z dużą dokład­nością rodzaj alergii czy jest to np. alergia na ślinę pcheł, alergia kontaktowa, czy alergia pokarmowa. Zwierzęta potrafią całe noce wylizywać się, drapać i wygryzać skórę, poszukując nawet chwili ulgi od swędzenia. Świąd jest tak nieprzyjemnym odczuciem, że zwierzęta zmieniają swoje nawyki i zachowanie. Stają się rozkojarzone z powodu nieustającego dyskomfortu, przestają się bawić z właścicielem i innymi psami, tracą radość życia. Wynikiem uporczywego drapania mogą być: przerzedzenie sierści, zmiany na skórze w postaci zaczerwienienia, krost, grudek, wyłysień, nieprzyjemny zapach, rany będące skutkiem samookaleczeń.

Jaki jest mechanizm alergii?
Mechanizm powstawania alergii polega na nieprawidłowej reakcji limfocytów na czynniki środowiskowe. Ten rodzaj reakcji jest określany jako nadwrażliwość typu I. Jest ona  ochronną odpowiedzią organizmu na patogeny zasiedlające błony śluzowe (np. nicienie jelitowe) oraz patologiczną odpowiedzią na alergeny środowiskowe (np. alergeny roztoczy kurzu domowego). Czynniki alergiczne wnikają przez skórę, drogi oddechowe oraz przewód pokarmowy. Nadwrażliwość typu I jest przyczyną chorób alergicznych takich jak astma czy atopowe zapalenie skóry. W niektórych przypadkach pies rodzi się z alergią i taka powinna ujawnić się do 3. roku życia, jednak zwierzęta mogą uczulić się na konkretne alergeny na każdym jego etapie. Przebywając na co dzień ze swoimi zwierzętami, właściciele są w stanie zaobserwować pierwsze objawy alergii i czas, kiedy pies zaczyna się intensywnie drapać. Zebrane informacje pomogą lekarzom weterynarii w diagnostyce i wyborze najlepszej metody leczenia. Zwierzęta cierpią z powodu alergii tak jak ludzie. Inaczej reagują – mniej kichają, ale częściej się drapią.

Jakie są metody diagnostyczne, które mają na celu znalezienie przyczyny drapania?
Aby uzyskać informację, co tak naprawdę uczula naszego pacjen­ta, można wykonać test śródskórny, na podstawie którego oceniamy reakcję skóry na wprowadzoną dawkę alergenu. Test serologiczny natomiast polega na badaniu poziomu przeciwciał w surowicy krwi na określone antygeny. Na podstawie testu możemy dobrać odpowiednią terapię w postaci diety czy odczulania.

Jakie są sposoby leczenia świądu?
Przed przystąpieniem do leczenia należy zdiagnozować psa i upewnić się czy obserwowane swędzenie jest objawem alergii, obecności pasożytów, zakażenia bakteryjnego lub czy jest to schorzenie mieszane. Infekcje bakteryjne i inwazje pasożytów można skutecznie leczyć. Najważniejsza w ochronie przed niebezpiecznymi pasożytami jest regularna profilaktyka. Lekarze weterynarii dysponują wieloma narzędziami diagnostycznymi do precyzyjnej oceny stanu pacjenta i wdrożenia odpowiedniej terapii. Najczęstszą metodą terapii przeciwświądowej są kortykosteroidy, czyli leki sterydowe o działaniu przeciwzapalnym i przeciwalergicznym, które skutecznie zmniejszają uczucie swędzenia. Niestety leczenie sterydami może doprowadzić do wystąpienia poważnych działań niepożądanych. Lekarze weterynarii mogą obecnie stosować nowocześniejsze metody terapii, gdyż dostępne są już bezpieczne i skuteczne leki niesterydowe na świąd u psów. Specjalista z pewnością dobierze odpowiedni preparat do choroby pacjenta.

Dlaczego kampania społeczna Stop Drapaniu jest potrzebna?
Kampania ma na celu uświadomienie, że problem drapania dotyczy coraz większej ilości psów. Ma również zachęcić do podjęcia w jak najszybszym czasie konsultacji specjalistycznej, aby pomóc zwierzęciu.