Na pytania odpowiada lek.wet. zoopsycholog Małgorzata Żabicka z przychodni weterynaryjnej w Konstancinie-Jeziorna
Na pytania odpowiada lek.wet. zoopsycholog Małgorzata Żabicka z przychodni weterynaryjnej w Konstancinie-Jeziorna

Czworonogi cierpią na fobię dźwiękową z wielu różnych powodów. Nasz podopieczny odczuwa lęk przed hałasem, który może zaburzyć jego równowagę emocjonalną. Szczególnie ważne jest, aby w okresie świątecznym i przed-sylwestrowym spacerować z psami na smyczy. Możemy także podawać im preparaty uspokajające, które złagodzą reakcję stresową.

Czym jest fobia dźwiękowa i jak może się objawiać?
Fobia dźwiękowa jest zaburzeniem, nadmierną reakcją na dźwięk który słyszy zwierzę. Często objawia się przyspieszonym oddechem, powiększeniem źrenic, poszukiwaniem schronienia w niecodziennych miejscach, brakiem reakcji na komendy. Pies czy kot, który ma fobię dźwiękową bardzo długo dochodzi do siebie po usłyszeniu huku i wystrzałów, a także przejawia niepokój. Musimy pamiętać o tym, że zwierzęta mają dużo większe spektrum słyszalnych dźwięków. To, co dla ludzi jest głośnym wystrzałem, dla psów czy kotów, u których występuje fobia dźwiękowa, może łączyć się często także z reakcją bólową. U czworonogów reagujących w taki sposób, zdecydowanie wskazane jest podawanie leków o działaniu przeciwlękowym. Mogą to być suplementy diety, zawierające tryptofan, substancję czynną oddziałującą pozytywnie na samopoczucie naszego zwierzaka. Tryptofan działając na neuroprzekaźniki w mózgu powoduje, że czworonożny pacjent jest bardziej rozluźniony i spokojny. W przypadkach kiedy mamy do czynienia z bardzo poważnym zaburzeniem lękowym, możemy podawać także leki z grupy psychotropowych, które powinien przepisać lekarz weterynarii.

Jaka jest różnica pomiędzy fobią dźwiękową występującą u kotów, a jej objawami występującymi u psów?
Koty są z natury przyzwyczajone do spędzania większej ilości czasu w samotności. Tak więc co za tym idzie są mniej przyzwyczajone do okazywania swojego lęku. Możemy zaobserwować u nich powiększone źrenice jako reakcję lękową. Szukają także, podobnie jak psy cichego, ustronnego miejsca w którym mogą się schować. Koty reagują często agresją lękową. Zdarza im się atakować ludzi, lub inne zwierzęta, które do nich podchodzą w czasie gdy są zdenerwowane.

Jak, we właściwy sposób, zareagować na atak lęku wywołanego hałasem? Czego nie wolno robić?
Najważniejsze, to pozwolić zwierzęciu wybrać miejsce, w którym czuje się najbezpieczniej. Jeżeli to zrobi, możemy przykryć na przykład kanapę, pod którą się wcisnął, kocami, obłożyć poduszkami, które stłumią dźwięki. Pomaga zasłanianie okien bardzo grubą, miękką tkaniną. Tym psom, które szukają opiekuna i przytulają się do niego najlepiej pozwolić na bliski kontakt, nie poświęcając im jednak zbyt dużo uwagi. Lepiej unikać uspokajania głosem czy głaskania – pokazujemy bowiem wtedy zwierzakowi, że także zwracamy uwagę na te nowe bodźce i są one dla nas czymś niepokojącym. Pamiętajmy o tym, aby nie spuszczać psów ze smyczy
w okresie świątecznym i sylwestrowym, kiedy to podczas spaceru możemy trafić na kanonadę wystrzałów. Nawet, jeśli na co dzień jest posłuszny, nasz psiak może przestraszyć się i uciec.

Kilkugodzinna kanonada fajerwerków i petard w noc Sylwestrową, to coś zupełnie innego niż pojedynczy wystrzał. Kiedy rozpocząć przygotowania, aby uchronić naszego podopiecznego przed stresem?
Odpowiednio wcześnie warto włączyć do diety psa suplementację związaną z leczeniem lęku. Zwykle kilka, czy nawet kilkanaście dni przed Sylwestrem zaczyna się puszczać fajerwerki. Jest to dobra okazja, aby przekonać się, czy stosowane przez nas sposoby leczenia lęku pomagają zwierzęciu zachować równowagę emocjonalną. Pamiętajmy, że preparaty przeciwlękowe zarekomendowane przez lekarza weterynarii powinny być wcześniej wypróbowane.