Na pytania odpowiada dr inż. n. wet.
Jacek Wilczak z Katedry Dietetyki SGGW w Warszawie

Podstawowym zadaniem każdego pokarmu powinno być dostarczenie organizmowi wszystkich niezbędnych składników odżywczych adekwatnie do aktualnego zapotrzebowania.

Czy pies dorosły ma inne potrzeby żywieniowe niż szczeniak?
Pies dorosły, który zakończył wzrost, ma znacznie mniejsze zapotrzebowanie na białko czy składniki mineralne. Stosując w żywieniu psów dorosłych karmę dedykowaną szczeniakom (w fazie intensywnego rozwoju) możemy doprowadzić do objawów nadmiaru białka lub wapnia i fosforu. Skutkiem długotrwale utrzymującego się stanu przekarmienia, bywa z kolei dysfunkcja organów takich, jak wątroba czy nerki. Karma psa dorosłego jest karmą o mniejszej gęstości odżywczej i energetycznej aniżeli karma dedykowana szczeniakom.  


Kiedy należy wprowadzić pokarm właściwy dla psów dorosłych?
Najlepiej bezpośrednio po zakończeniu fazy intensywnego wzrostu – w zależności od wielkości psa. Psy ras olbrzymich potrzebują dłuższego okresu czasu na osiągnięcie docelowej masy charakterystycznej dla psa dorosłego. Dodatkowo, zakończony etap intensywnego rozwoju kośćca, nie oznacza zakończonej budowy masy mięśniowej. Zachowanie właściwej proporcji między tymi fazami gwarantuje prawidłowy rozwój całego organizmu. W przypadku psów ras małych i średnich, właściwą karmę dla psów dorosłych można wprowadzać w momencie zaobserwowania, że pies nie zmienia swoich proporcji ciała.

Jak zmienia się u psów dorosłych zapotrzebowanie na poszczególne składniki diety?
Wraz ze wzrostem zwierzęcia, zmniejsza się zapotrzebowanie na białko, składniki mineralne i witaminowe (w przeliczeniu na kilogram masy ciała). Ilość białka powinna zapewnić równowagę między procesami syntezy białka w organizmie i jego katabolizowania w wyniki przemian metabolicznych. Przy zbyt wysokiej zawartości białka organizm zaczyna zwiększać jego wydalanie, gdyż produkty metabolizmu białka mogą być szkodliwe. W przypadku psów dorosłych ważne jest zachowanie odpowiedniej ilości energii pochodzącej ze składników tłuszczowych. Jest ona determinowana poprzez intensywność wysiłku fizycznego. Im aktywność fizyczna jest wyższa, tym w karmie psa może znajdować się więcej składników wysokoenergetycznych.

Dlaczego warto stosować karmy z wyższej półki?
Odpowiedź jest prosta: źródłem pełnowartościowego białka w karmie dla psów jest mięso oraz produkty pochodzenia mięsnego. Pełnowarto-ściowe białko to takie, które zawiera wszystkie niezbędne aminokwasy, dzięki czemu zapewnia ono prawidłowy wzrost i rozwój organizmu. Trudno jest właściwie skomponować dawkę pokarmową nie wykorzystując, jako źródło białka, produktów pochodzenia mięsnego. Wybierając karmę dla psa, oprócz sugerowania się ilością mięsa, ważniejsze jest zwrócenie uwagi na urozmaicenie źródeł białka. Bardziej zróżnicowane źródła białka, zmniejszają ryzyko wystąpienia niedoborów jednego bądź kilku aminokwasów egzogennych. Paradoksalnie, mięso z piersi drobiowej, uważane przez właścicieli za bardzo dobre białko, nie jest źródłem wszystkich aminokwasów.

Czym różni się karma premium od zwykłej?
Pojęcie „karma premium” formalnie nie funkcjonuje w żadnym ustawodawstwie i zostało stworzone przez producentów w celu utworzenia segmentów karm i ich pozycjonowania na rynku. W pojmowaniu przez właścicieli psów jakości karm premium, najważniejsze wydaje się ich przeświadczenia o wyjątkowych wartościach surowców, które zostały wykorzystane w procesie produkcji. Osobiście uważam, że każda karma bytowa powinna być tak zbilansowana, aby pokrywać zapotrzebowanie na wszystkie składniki odżywcze – bez względu na segment cenowy. Natomiast, aby dać klientowi możliwość wyboru, wielu producentów dokłada wyjątkowej staranności w wyborze surowców mięsnych do produkcji karm premium. Najczęściej, w celu bilansowania ostatecznego składu karmy, stosowane są substancje dodatkowe naturalnego pochodzenia oraz dodatki różnych surowców roślinnych o wysokiej strawności. Należy pamiętać, że tylko dobry produkt gwarantuje prawidłowy wzrost, rozwój i utrzymanie zdrowia psa – a taka obserwacja bezwzględnie powinna być prowadzona przez każdego właściciela – szczególnie w okresie zmiany karmy.