Jan Szmaja

Owczarki niemieckie to psy, które szybko się uczą i blisko współpracują z człowiekiem, Cechuje je duża odwaga, wierność 
i przywiązanie do właściciela. Doskonale sprawdzają się jako psy rodzinne, policyjne, sportowe, pomocnicze, stróżujące, ratownicze i obrończe.
Na pytania odpowiada Jan Szmaja z hodowli owczarków niemieckich LINABERO z Kalisza.

Kiedy zaczęła się Pana przygoda z owczarkami niemieckimi?
Moja przygoda z owczarkami niemieckimi zaczęła się 24 lata temu. Na początku posiadałem owczarka po rasowych rodzicach, ale bez rodowodu. Następny był już rasowy pies z rodowodem z krakowskiej hodowli. Nazywał się Zorro. Jednak po 
2,5 roku został najprawdopodobniej otruty przez złodziei, gdyż był czujnym strażnikiem w naszym ogrodzie i szczekał na obcych. Kolejne dwa owczarki niemieckie, pies i suczka, trafiły do mnie z hodowli pana Wojciecha Turkiewicza z Poznania. To dzięki niemu zacząłem całą sprawę traktować w sposób bardziej profesjonalny – najpierw uczestniczyłem w wystawach, a w końcu zająłem się hodowlą tej rasy. Dziś wychowuję już piąte pokolenie.

Jaka jest historia tej rasy?
Historia owczarków niemieckich zaczyna się na przełomie XIX/XX wieku. Była to rasa wykorzystywana przez pasterzy do pilnowania i zaganiania owiec. W Niemczech utworzono związek, którego celem było popieranie hodowli psów owczarskich, w których widziano dobry materiał na psa służbowego dla wojska i policji. Jednak już po kilku latach, pod koniec XIX wieku, powołano nowy związek, Stowarzyszenie Owczarków Niemieckich, które opierało się na typie owczarka o pierwotnej, silnej, wytrzymałej i sprężystej budowie. Obecnie owczarek niemiecki jest psem obronnym, śledczym, wykorzystywanym w ratownictwie lub jako przewodnik dla niewidomych lub głuchoniemych. To wszystko dzięki jego doskonale rozwiniętym instynktom, głównie słuchu i węchu oraz ogromnemu przywiązaniu do właściciela.

Jaki wzorzec owczarka niemieckiego obowiązuje w Polsce?
Owczarek niemiecki jest psem średniej wielkości o wydłużonej sylwetce, żywym, dobrze umięśnionym o suchej i mocnej budowie. Wzrost: psy 
60-65 cm, zaś suki 55-60 cm w kłębie. Głowa powinna być proporcjonalna do całej sylwetki. Pełne uzębienie to 42 zęby ze zgryzem nożycowym. Oko powinno być ciemne w kształcie migdała. Uszy stojące. Owczarek niemiecki jest kłusakiem, co pozwala mu pokonywać duże odległości nie męcząc się. Ogon powinien być w kształcie szabli, noszony nisko. Rozróżniamy dwie odmiany owczarków niemieckich, tj. krótkowłose 
i długowłose. Szata owczarka to podszerstek 
i włos okrywowy, który powinien być gęsty, prosty, twardy i dobrze przylegający. Rozróżniamy następujące rodzaje umaszczenia: czarne podpalane, wilczaste, czarne i czaprakowe.

Jaki charakter mają te psy oraz jak zachowują się w stosunku do innych zwierząt i dzieci?
Owczarek niemiecki to typowy sangwinik, co oznacza,że jest spokojny i zrównoważony. Sam nie wszczyna bójek, jednak sprowokowany i zaczepiony w każdej chwili jest przygotowany do ataku. Będąc na swoim terytorium staje się psem obronnym, który pilnuje domostwa i rodziny. Jeśli jest dobrze ułożony to inne, obce psy stają się mu obojętne. W przypadku kotów sprawa ma się inaczej, bo jeśli kot nie jest mu znany, to owczarek czuje i traktujego jak każdego obcego, który wszedł na jego teren, czyli „goni go”. Owczarki niemieckie bardzo lubią się bawić, więc dzieci nie przeszkadzają im zupełnie, gdy mają dość ich zaczepek po prostu same odchodzą.

Jaki powinien być odpowiedni właściciel dla tego psa?
Właściciel owczarka powinien być osobą spokojną i zrównoważoną. Dobrze jeśli posiada dom 
z ogrodem, wtedy pies ma dużo ruchu oraz spełnia swoją rolę jako stróż. Należy także pamiętać, że owczarek niemiecki lubi długie spacery ze swoim właścicielem. Jeżeli mamy typ osobowości dominujący, to owczarek niemiecki będzie dla nas dobrym wyborem, ponieważ uznaje samca alfa 
w stadzie i podporządkowuje się mu, ale pamiętajmy – tylko jednej osobie w rodzinie. Reszta jest dla niego stadem, nad którym musi czuwać, bronić i opiekować się nim.

Czy wymagają one specjalnej pielęgnacji?
Na wiosnę psy tej rasy zmieniają swój podszerstek. Do pielęgnacji najlepszy jest grzebień w kształcie grabek. Aby sierść była lśniąca, warto zadbać 
o właściwe żywienie. Kąpiele z użyciem szamponu nie są w jego przypadku wymagane.

Jaka powinna być optymalna dieta dla owczarka niemieckiego?
Jego dieta powinna opierać się na dużej ilości białka. Obecnie na rynku jest wiele gotowych, suchych karm zapewniających prawidłowy rozwój owczarkowi niemieckiemu. Najważniejsze, by dobrać karmę w zależności od wieku, rasy i aktywności psa.

Jak możemy odróżnić prawdziwą hodowlę od pseudohodowli owczarków niemieckich?
W prawdziwej hodowli szczenięta musza posiadać następujące dokumenty: metryki urodzenia Związku Kynologicznego w Polsce (FCI), protokół 
z przeglądu miotu, tatuaż lub chip, książeczki zdrowia z udokumentowaniem odrobaczeń 
i szczepień. Najodpowiedniejszy wiek do sprzedaży szczeniąt to 8 tygodni lub więcej. Szczenięta powinny być socjalizowane, tzn. mieć kontakt 
z człowiekiem i środowiskiem. Szczenięta i psy dorosłe powinny przebywać w dobrych warunkach, tj. czyste, zadbane, dobrze odżywione